Stella Jean: Wax & Stripes

A personal journey

Ze werkt samen met vrouwen uit Burkina Faso en combineert hun authentieke West-Afrikaanse weeftradities en prints met Italiaanse elegantie en vakmanschap. Ontwerper Stella Jean vertelt met haar collectie een persoonlijk verhaal en weet hiermee de hoogste regionen van de internationale modewereld te beroeren. Afgelopen september werd ze door niemand minder dan Giorgio Armani uitgenodigd – er wordt gefluisterd op aandringen van Suzy Menkes en Vogue Italia’s Franca Sozzani – deel te nemen aan het officiële schema van de Milan Fashion Week en haar eclectische collectie te showen in zijn Armani Teatro.

Stella Jean valt op door een eigenzinnige mix van materialen, prints en kleuren, een beeldtaal die voortkomt uit de multi-culturele achtergrond van de ontwerper. Zelf omschrijft Jean de filosofie van haar label als ‘wax and stripes’, waarbij de Afrikaanse waxstoffen verwijzen naar de Haïtiaanse roots van haar moeder (in de 17e eeuw werd Haïti herbevolkt met honderdduizenden slaven uit Afrika, red.) en de masculine strepen naar haar Italiaanse vader. Over de versmelting van tegengestelde culturen vertelt Jean in een interview met de Vogue UK: Fashion can be used as a cultural translator and a tool against colonisation; it re-establishes the balance between symbols, stories and different worlds through style. Being part of a multiracial family in Italy in the Eighties not only shaped me as a person, but also inspired my professional path – however, it has been neither simple nor painless. Fashion gave me ample space to manoeuver and find a place where both of these cultures could coexist. This weak point became both a strength and a fresh start.’ Stella Jean werd vierendertig jaar gelden geboren in Rome en woont er nog steeds. Na een studie klassieke talen werkt ze als model, maar voelt zich eigenlijk

alleen thuis in deze wereld tijdens de fittings in de designstudio’s. Ze begint zelf te ontwerpen en wint in 2011 deWho’s On Next talentenjacht van Vogue Italia. Na een presentatie in samenwerking met de vakbeurs White wordt ze ontdekt door de Ethical Fashion Initiative, een organisatie die contact legt tussen de mode industrie en artisans in Afrika en Haiti om zowel armoede te bestrijden als ambachtelijke tradities levend te houden. Een doelstelling die Jean volledig onderstreept zoals blijkt uit een interview met Suzy Menkes voor de The New York Times‘I think we can’t just do beautiful clothes that so many people do better. I have to give a message that can reach so many people around the world. No more frontiers, no more borders. It can’t be acceptable any more’, aldus Jean. Toen Stella Jean vorig jaar de uitnodiging van Giorgio Armani ontving, dacht ze dat iemand haar in de mailing nam.  Het was de eerste keer dat de meester zijn door Tadao Ando ontworpen theater voor een andere ontwerper van vrouwencollecties openstelde. Uitermate dankbaar richt Jean tijdens haar interview met de Engelse Vogue het woord tot de grote modehuizen: ‘Keep trusting emerging designers, as giants such as Giorgio Armani and Vogue Italy are doing now as never before. Armani is a great example of how a designer who made fashion history can provide concrete support to new generations.’ Hoe belangrijk het is dat gearriveerde namen nieuw talent steunen blijkt eens te meer nu Stella Jean inmiddels wordt verkocht bij toonaangevende retailers als Moda Operandi, Matches Fashion en The Corner, waar haar de designs naar verluidt als warme broodjes over de toonbank gaan. Op de vraag van Vogue of mentor Armani haar nog advies heeft meegegeven, antwoordt Jean: ‘To not be afraid to keep my DNA and its uniqueness and not to follow the mainstream’. Yes!
http://www.stellajean.it/

12345678109

Close

Sign up for Style News